Banhistas australianos recebem tweet sempre que um tubarão se aproxima da costa


Na Austrália, cerca de 330 tubarões foram marcados com transmissores que enviam avisos, através do Twitter, aos banhistas sempre que um desses animais se aproxima da costa ocidental. Trata-se de uma medida do Governo do Oeste da Austrália para diminuir o número de mortes por ataques de tubarões.

Quando um tubarão se aproxima 800 metros da costa, o transmissor nele incorporado faz accionar um alerta no computador, que em menos de dois minutos enviar um tweet através da conta @SLSWA (Surf Life Saving WA). A mensagem inclui o tamanho do animal, a espécie e a localização aproximada.

Foram marcados tubarões-baleia, tubarões-tigre e tubarões-brancos, os maiores peixes predadores dos oceanos, que estiveram envolvidos em vários ataques a banhistas e surfistas nos últimos anos. Os transmissores são pequenos aparelhos acústicos; foram implantados no estômago dos tubarões, através de cirurgias rápidas realizadas a bordo de uma embarcação. Após as intervenções, os animais foram de imediato libertados.

Chris Peck, da SLSWA, explicou ao canal de televisão Sky News que este sistema é muito mais rápido do que os tradicionais avisos nas rádios locais e nos jornais. “Agora a informação é imediata e as pessoas já não têm desculpa para dizer que não a recebem”, disse. A informação recolhida através dos transmissores vai também ser monitorizada e analisada pelos cientistas.

No entanto, a iniciativa está a ser criticada pelas associações ambientalistas. Citado pelo jornal The Independent, Ross Weir, do grupo Western Australians for Shark Conservation (WASC), disse: “Esta é uma reacção instintiva simples, que não está baseada na ciência. Não vai ter qualquer benefício para a segurança dos banhistas e vai ter um efeito dizimador nos tubarões-brancos e nas outras espécies em perigo de extinção.”

Os ambientalistas estão mais preocupados com outra medida do Governo do oeste australiano, que tem o mesmo objectivo: diminuir o número de mortes por ataques de tubarões. A ideia é criar “zonas de matança” de tubarões ao longo da costa ocidental. Os limites destas zonas vão até um quilómetro da costa, nas praias mais frequentadas: sempre que forem avistados tubarões nessa área, os pescadores locais estão autorizados a matar ou capturar os animais.