Zoo de Lisboa comemora o nascimento de espécie extinta na Natureza em 2000

O papel do Jardim Zoológico de Lisboa é importante para a conservação e preservação desta espécie, que se encontra classificada como extinta na Natureza.

Foto de Jardim Zoológico de Lisboa/DR

O Jardim Zoológico lisboeta convida todos os amantes do mundo animal e da natureza a visitar o seu mais recente habitante: uma fêmea de Órix-de-Cimitarra (Oryx dammah), nascida na madrugada do dia 19 de julho.

A cria, agora com cerca de 20 kg e que pode chegar aos 200 kg na fase adulta, possui uns pequenos cornos, que podem atingir 1,20 m de comprimento, fazendo lembrar uma cimitarra – espada tradicional de alguns povos do Médio Oriente, como árabes, turcos e persas, utilizada pelos antigos guerreiros muçulmanos. A cria integra agora uma família constituída por dois machos e três fêmeas e promete cativar e deslumbrar os visitantes com os seus primeiros passos na aprendizagem de vivência em grupo.

Cada fêmea desta espécie pode dar vida a apenas uma cria por ano, que é amamentada até aos quatro meses, altura em que se torna praticamente independente da progenitora. É ruminante, alimentando-se, maioritariamente, de herbáceas e pode passar longos períodos sem beber água.

Foto de Jardim Zoológico de Lisboa/DR

Segundo José Dias Ferreira, curador de mamíferos do Jardim Zoológico de Lisboa, “o nascimento de mais um exemplar desta espécie representa um momento muito especial para o Zoo, uma vez que estes animais travam uma grande batalha contra a sua extinção. A caça, a seca e a desertificação das zonas áridas e desertas do Norte de África, contribuem em larga medida para este facto. É um orgulho podermos cooperar na sua reprodução e conservação”.

Actualmente, a espécie vive em jardins zoológicos ou áreas protegidas vedadas, nomeadamente na Tunísia, Senegal e Marrocos, sob cuidados humanos e sob programas de reintrodução a longo prazo. Está também incluída no apêndice I da CITES (Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies da Fauna e da Flora Selvagem Ameaçadas de Extinção). Neste apêndice constam as espécies em que o tráfico ilegal representa uma das principais ameaças, podendo levar a estatutos de conservação mais graves.

O papel do Jardim Zoológico de Lisboa é importante para a conservação e preservação desta espécie, que se encontra classificada como extinta na Natureza, segundo a UICN (União Internacional para a Conservação da Natureza). Para além de alojar seis Órix-de-Cimitarra, participa no Programa Europeu de Reprodução da espécie (EEP) e apoia financeiramente projectos de reintrodução em parques naturais do Norte de África, através do seu Fundo de Conservação.